Cómo decidimos venderlo todo y vivir en una furgoneta camper

Hace apenas un año éramos un matrimonio joven que vivía el típico estilo de vida suburbano, de casa y un perro, plagado de deudas, de 9 a 5. Teníamos grandes sueños de renunciar a nuestros trabajos y viajar por el mundo, pero no estábamos tomando medidas y no teníamos un plan. Un avance rápido hasta el día de hoy: nuestra casa está casi vacía de posesiones y hay una camioneta de conversión de techo alto Chevy Express de 1996 estacionada en nuestra entrada. Nuestro nuevo hogar.

El año pasado ha sido un torbellino de alojamiento en Airbnb y trabajos secundarios para ganar dinero extra, vender la mayoría de nuestras cosas (¡todavía tenemos más para vender!), preparar nuestra casa para los inquilinos y planear pasar al menos un año ( o dos… o más) viajando por América del Norte con una furgoneta y dos cachorros.

Esta publicación trata sobre cómo decidimos cambiar nuestro estilo de vida seguro pero insatisfactorio por una vida de aventuras en la carretera.

Una necesidad de aventura

Ambos tenemos una pasión por los viajes. De hecho, toda nuestra relación se ha basado en aventuras y nuevas experiencias. Nos conocimos mientras servíamos en AmeriCorps National Civilian Community Corps (o NCCC… ¡Es realmente genial, échale un vistazo !), un programa de servicio nacional que involucra muchos viajes, y pasamos el año siguiente en una relación a larga distancia viajando a ver entre sí.

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En el aeropuerto Rumbo a Asia

Incluso después de que finalmente nos mudamos juntos, viajar era una gran prioridad. Pasamos tres semanas en el sudeste asiático en 2012. Nuestra luna de miel fue en Irlanda. Cada vez que podíamos tener unos días libres juntos, salíamos a la carretera. ¿Amigos en Milwaukee? Estaban allí. ¿Nunca has estado en Kansas City? ¡Vamos!

Ambos teníamos el gusanillo de viajar, y establecernos en un estilo de vida estacionario no estaba en nuestra lista de opciones de vida ideales. Pero, de alguna manera, eso es lo que terminamos haciendo.

John se mudó a St. Louis en diciembre de 2011 (es de Connecticut) y conseguimos nuestro primer lugar juntos. Era un pequeño apartamento de un dormitorio, no mucho más grande que el vestíbulo de un consultorio médico. Ni siquiera había espacio para una mesa de comedor, así que cenábamos en el sofá. No teníamos muchas cosas, pero estábamos felices de estar finalmente juntos.

John encontró trabajo en una agencia de trabajo temporal y Jayme trabajó en el comercio minorista del centro comercial. Después de unos meses, John consiguió un trabajo corporativo y Jayme consiguió un ascenso. Poco a poco habíamos adquirido más cosas de las que pensábamos que necesitábamos, y nuestro pequeño apartamento comenzaba a sentirse apretado. Así que decidimos buscar un lugar más grande.

Más espacio + más dinero = más cosas

Comenzamos a buscar apartamentos de dos habitaciones para que John pudiera tener una oficina y encontramos lo que pensamos que era el lugar perfecto en otro complejo de apartamentos cercano. El alquiler estaba justo en el extremo superior de lo que queríamos gastar. Luego descubrimos que nuestro propio complejo de apartamentos tenía una casa adosada de tres niveles disponible por un poco más. ¡Era enorme! Sala de estar y cocina en el piso principal, dos dormitorios escondidos arriba, 1.5 baños y un sótano a medio terminar.

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Frente al Nuevo Departamento

Los pensamientos comenzaron a surgir de inmediato: ¡Piensa en todas las cosas que caben aquí! ¡Podemos convertir el sótano en una cueva para hombres! Tablero de dardos, videojuegos, nevera de cerveza, ¡lo que sea! ¡Este sería el lugar perfecto para la fiesta!

En el momento en que apretamos el gatillo en este apartamento es cuando realmente comenzó nuestra adicción a las «cosas». En lugar de mantener nuestro futón viejo y andrajoso en la sala de estar, decidimos que necesitábamos un sofá nuevo que «se ajustara mejor». Así que ese fin de semana fuimos a comprar un sofá nuevo y volvimos a casa con un enorme seccional y, por supuesto, estaba en el extremo superior de nuestro presupuesto.

Compramos y adquirimos más cosas para llenar nuestro nuevo lugar. Los padres de John estaban en proceso de reducción de tamaño, así que nos dieron algunos de sus muebles viejos. Antes de que nos diéramos cuenta, el apartamento estaba completamente amueblado y decorado, y teníamos más cosas abarrotadas en el cuarto de lavado, todavía guardadas en cajas por la mudanza.

Comprar una casa y casarse

Casi un año después, después de más aumentos y promociones, los miembros de la familia comenzaron a susurrarnos al oído: “¿Cuándo van a establecerse y comprar una casa? Puedes tener un patio, una chimenea, un garaje. ¡Y es mucho mejor desde el punto de vista financiero ser propietario de una casa que alquilarla!”.

propuesta
¡Ella dijo que sí!

¡Qué idea tan adulta! ¿Y si compramos una casa? ¡Podríamos liberarnos de la “trampa de la renta”! ¡Y piense en cuánta más libertad podríamos tener si fuéramos propietarios en lugar de alquilar! ¿No te gusta esa alfombra? ¡Romperla! ¿Quieres poner una ventana allí? ¡Avanzar!

Casi de inmediato encontramos la casa perfecta para nosotros. Tres dormitorios, dos baños, garaje, bonito patio, ambiente peculiar. Lo compramos rápidamente y nos comprometimos la misma semana que cerramos la compra de la casa.

Si nunca se ha casado antes, solo tenga en cuenta que obtendrá muchas cosas. Y ni siquiera teníamos “cosas” en nuestro registro de bodas. Hicimos una lista de viajes donde la gente podía comprarnos aventuras para nuestra luna de miel en Irlanda. Pero aún recibimos exprimidores, copas de vino, álbumes de fotos, decoración para el hogar, todo tipo de cosas.

Poco después de la boda, Jayme consiguió un mejor trabajo y ascendieron a John.

¿Es esto la vida real?

Poco a poco nos adaptamos al estilo de vida suburbano. Trabajábamos en horarios superpuestos, salíamos cuando Jayme salía del trabajo, nos acostábamos, despertábamos, salíamos antes de que John se fuera al trabajo, nos enjuagábamos y repetíamos. Los fines de semana saludábamos a los vecinos mientras todos trabajábamos en el jardín simultáneamente, y luego nos reuníamos para tomar una cerveza. Pasamos muchas tardes viendo deportes, Netflix o Hulu.

día de la mudanza
¡Día de la mudanza!

Parecíamos tan felices. Quiero decir, ¡lo estábamos haciendo! ¡Míranos y qué adultos somos! ¡Esto es fantástico! ¡Mira todas las cosas que tenemos! ¡Estos son nuestros! ¡Y estoy seguro de que podríamos encontrar espacio para más cosas!

Sin embargo, había algo en el fondo que simplemente no se sentía bien. Estábamos haciendo algo bien, pero eso no significa que estábamos haciendo bien lo correcto. Era como si nos faltara una gran parte de nosotros, pero honestamente creíamos que estábamos completos.

Siempre que regresábamos de un viaje o de un campamento teníamos la misma conversación: “Ojalá pudiéramos irnos cuatro semanas, no cuatro días”. O leíamos un artículo sobre personas que vendieron todo y viajaron por el mundo y nos decimos: «Ojalá pudiéramos hacer eso».

¿Qué pasa si realmente lo hicimos?

Decidimos que queríamos hacer un último gran viaje antes de empezar a tener hijos. Hablamos vagamente de ir de mochileros a Europa durante un verano o algo similar y ahora lo estábamos contemplando seriamente. Eso fue hasta hace un año cuando nos encontramos con la mejor criatura viviente que hemos conocido en nuestras vidas.

Adoptamos a nuestra bebé Nymeria de Stray Rescue of St. Louis en agosto de 2015 y cambió nuestras vidas de la mejor manera. Empezamos a ir a más parques, a hacer caminatas con más frecuencia y simplemente a hacer más actividades al aire libre, porque queríamos que ella viera cosas y se divirtiera.

familia feliz
¡Viaje por carretera con Nymeria!

Nymeria nos animó a comenzar a hacer las cosas que queríamos y a tener estilos de vida más saludables. En enero de 2016, Jayme dejó oficialmente de fumar cigarrillos y unos meses después, John corrió su primera maratón. Ella realmente es lo mejor que nos ha pasado.

Un día, cuando el estrés laboral realmente nos estaba afectando, resurgimos la discusión sobre «un último gran viaje». Como no podíamos llevar a Nymeria al extranjero, empezamos a hablar de un viaje épico por carretera a los Estados Unidos para poder mostrarle el país. ¡Parecía una gran idea! Tenemos amigos de AmeriCorps por todas partes, podemos quedarnos con ellos, hacer Airbnb, WWOOF y acampar.

Decidimos fijar una fecha. Todavía no estábamos 100% seguros de lo que íbamos a hacer, pero sabíamos que si fijábamos una fecha, nos pondríamos a prueba y TENDREMOS que comenzar a movernos en algún tipo de dirección.

…Pero, ¿qué hacemos con todas nuestras cosas?

Cada vez que hablábamos de un viaje prolongado a lo largo de los años, esta gran pregunta inminente siempre nos confundió y arruinó el proceso:

¿Qué hacemos con todas nuestras COSAS?

Pensamos en alquilar nuestra casa amueblada, o conseguir una unidad de almacenamiento, o almacenar cosas con la familia. Pero el mercado de alquiler amueblado no parecía muy atractivo, no queríamos pagar por una unidad de almacenamiento y teníamos demasiadas cosas para empeñar a la gente.

Esta pregunta fue un gran obstáculo mental para nosotros, un gran problema que necesitábamos resolver. Y nos estaba frenando.

Pero luego nos dimos cuenta: “¿Qué pasa si no tenemos nada? Sin cosas, no hay problema”.

cosas de la sala de estar
¡Tantas cosas!

Sin cosas, no tendríamos que preocuparnos por qué hacer con todo. No estaríamos pagando cientos de dólares al mes para almacenar cosas que no usamos. No tendríamos nada que nos atara, nada que nos impidiera viajar y hacer lo que realmente queremos hacer. Y vender todo recaudaría algo de efectivo para ayudarnos a avanzar más en el camino.

La idea de vender casi todo lo que teníamos daba miedo al principio, pero una vez que empezamos fue increíblemente liberadora. Guardaremos los detalles de cómo lo hicimos para otra publicación, pero en los últimos meses hemos ganado miles de dólares vendiendo decoraciones, muebles, productos electrónicos, libros, películas, ropa y chucherías al azar fuera de nuestra casa. También vendimos nuestros autos.

Finalmente estábamos tomando medidas y trabajando para nuestro viaje.

Planificar el viaje y decidirse por una furgoneta

A pesar de que habíamos fijado una fecha y comenzamos a trabajar para lograrla, todavía había muchas preguntas que teníamos que responder: “¿Cuánto tiempo nos iremos? ¿Adónde todos queremos ir? Ambos autos son viejos y poco confiables, ¿qué conduciremos?” Después de mucha discusión, decidimos: “Estaremos fuera POR LO MENOS un año. Queremos ir a todos los lugares que podamos. Obtendremos un Toyota RAV4 usado”, que parecía una excelente combinación de espacio, confiabilidad y eficiencia de combustible.

venta de garaje
Una de las muchas ventas de garaje

Mientras vendíamos todo y trabajábamos para el viaje, de vez en cuando pensábamos: «¿Qué pasa si compramos una camioneta o un autobús y vivimos de eso?»

Fantaseábamos con eso y con lo divertido que sería, pero entonces uno de nosotros inevitablemente lo derribaría. “Simplemente no tiene sentido. No tenemos tiempo. Nunca funcionaría. Frases comunes que cualquiera que tenga miedo al éxito ha escuchado demasiadas veces.

Estábamos a días de apretar el gatillo de un RAV4 cuando Jayme se encontró con @wheresmyofficenow en Instagram. Hizo clic en una de las muchas fotos impresionantes de ellos en medio del bosque con su perro y su camioneta. Tenía el hashtag #homeiswhereyouparkit , y como dice la verdadera naturaleza de Instagram, siguió haciendo clic y desplazándose por todas estas fotos de personas que se divierten mucho viviendo en sus camionetas.

Jayme recuerda haber sentido que la realidad la había golpeado en la cara, miró a John y murmuró algo como: «¿Y si nosotros… VIVIÉMOS… en una camioneta?». John, por supuesto, se dio la vuelta y le dio a Jayme su sonrisa de «finalmente», como si ella le hubiera dado permiso para comprar un nuevo instrumento musical.

Ese día nos convertimos en adictos a Craigslist. Buscamos «van», «conversion van» y «class b rv». Buscamos en las ciudades y lugares de los alrededores a horas de distancia. Actualizamos nuestros navegadores cada pocos minutos esperando nuevos listados. Estábamos buscando la camioneta perfecta que estuviera lista para funcionar, en perfectas condiciones o lo suficientemente barata como para que pudiéramos tener dinero extra para arreglarla.

Encontrar la furgoneta perfecta

La mayor lucha al principio fue decidir si queríamos convertir una furgoneta desde cero o comprar un vehículo ya convertido como una pequeña Winnebago o algo similar. Estábamos exhaustos de buscar y no encontrar nada, y luego un viejo Roadtrek caía en nuestros regazos y estábamos tan entusiasmados con la idea que podíamos simplemente subirnos e irnos ese día.

Pero finalmente decidimos no comprar algo listo para usar. Queríamos sumergirnos completamente en toda la experiencia. Queríamos elegir dónde poner la cama, de qué están hechos los armarios, dónde poner el baño, o incluso si queríamos un baño en primer lugar.

Vender Todo Van Life
Nuestro nuevo gnomo

Construir nuestra camioneta desde cero fue un pensamiento aterrador debido a nuestra falta de experiencia con trabajos eléctricos, plomería y vehículos en general. Pero también fue increíblemente emocionante. Y decidimos que sería la mejor manera de conocer y entender nuestro nuevo hogar. Si algo anda mal con el fregadero, tendríamos una mejor idea de cómo arreglarlo que si heredamos los problemas de otra persona en un RV prefabricado.

Después de mucha búsqueda paciente, finalmente encontramos nuestro vehículo, una furgoneta de conversión de techo alto Chevy Express de 1996 con elevador para sillas de ruedas. Estaba ubicado a poco más de dos horas de distancia en Illinois, y la dueña era súper dulce. Era la camioneta de su padre, él había fallecido el año pasado y ella solo quería deshacerse de ella.

Después de algunas demoras, inspecciones, reparaciones, negociaciones y viajes a Illinois, finalmente tuvimos nuestra nueva casa estacionada en la entrada de nuestra casa. Era hora de ponerse a trabajar.

¡La aventura comienza!

Lo que siempre fue un sueño para nosotros, ahora se está convirtiendo en una realidad. Estamos emocionados de embarcarnos en este viaje, unirnos a la creciente comunidad de nómadas modernos y vivir creativamente nuevamente.

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